3 cosas que los guardianes de perros y gatos hacen bien

Esta publicación es en respuesta a

“¿Estás siendo justo con los dueños de perros sensatos?”

Fuente: Valeria Boltneva/Pexels

En una publicación reciente, Marc Bekoff consideró la pregunta: “¿Estás siendo justo con los dueños de perros sensatos?” que le fue planteada por algunos de sus lectores. Los lectores citados por Bekoff señalaron que las personas hacen todo lo posible por sus perros.

Un lector, Eduardo, escribió: “Necesitamos comentarios positivos porque no es tan fácil tratar de vivir con un perro”.

Como resultado, Bekoff hizo un análisis preliminar de artículos recientes de varios Psicología Hoy bloggers (incluyéndome a mí) para ver si tendemos hacia el extremo más negativo o positivo del espectro.

La mala noticia es que de las publicaciones que miró, el 52 por ciento podría considerarse negativo, mientras que solo el 5 por ciento fueron positivos (los demás fueron más neutrales). Como señaló Bekoff, la negatividad no es intencional, “con el propósito de educar y mejorar la vida de los perros y los humanos”.

Quiero agradecer a Bekoff por su análisis y por compartir estos comentarios. Su artículo destacó la necesidad de prestar atención a cómo escribimos sobre las personas y sus mascotas.

Me llevó a pensar en cómo cuidamos a los perros y cómo eso ha cambiado a lo largo de los años. Hay mucho por lo que ser optimista.

Así que aquí hay tres cosas por las que las personas con mascotas merecen elogios. Dado que escribo sobre perros y gatos, también incluyo a los guardianes de gatos en esta lista.

1. Aprender más sobre su perro o gato.

Cualquiera que lea a Bekoff, yo mismo o el otro Psicología Hoy blogueros cuyo trabajo consideró presumiblemente está aquí porque quieren aprender más sobre su mascota o el vínculo humano-animal. Esto es importante por varias razones, entre ellas:

  • Es bueno estar al día. Lo que sabemos sobre perros y gatos cambia todo el tiempo gracias a la investigación científica canina y felina. Si alguien tiene su primera mascota nueva en, digamos, 10 o 15 años, muchas cosas habrán cambiado en ese tiempo (incluso si se basa en lo que sucedió antes).
  • Es importante encontrar buenas fuentes. Hay mucha información desactualizada sobre perros y gatos y, a veces, puede ser difícil clasificarla para encontrar qué es un buen consejo y qué no lo es (o incluso dañino). Mi compañero Psicología Hoy los blogueros están tan interesados ​​en proporcionar información basada en evidencia como yo, lo que significa que si decimos algo, tenemos las referencias para respaldarlo.

2. Entrenar a su mascota con recompensas como golosinas.

Mucha gente usó regularmente métodos aversivos para entrenar a sus perros durante mucho tiempo. Ya no.

Hoy en día, casi todos los cuidadores de perros utilizan métodos basados ​​en recompensas para entrenar a sus perros durante al menos un tiempo (p. ej., Woodward et al., 2021). Esto es genial porque sabemos que el refuerzo positivo es efectivo y es lo mejor para el perro. (Ver el Declaración de posición de AVSAB sobre el adiestramiento canino compasivo.) Cuanto más a menudo entrenes a tu perro con recompensas, mejor.

Probablemente te estés preguntando dónde encajan los gatos. Por supuesto, los gatos también aprenden del refuerzo positivo. Si bien es cierto que la mayoría de los guardianes de gatos no han intentado entrenar a sus gatos deliberadamente, muchos lo habrán hecho sin darse cuenta. ¿Su gato viene corriendo cuando susurra un paquete de golosinas y dice “¡Golosinas!” o abrir la puerta del armario donde vive la comida para gatos? Si es así, ha entrenado a su gato para que acuda cuando lo llamen (o le indiquen) para obtener una recompensa de comida. ¡Bravo!

3. Hacer actividades que la mascota disfrute.

El enriquecimiento es otra área en la que muchos perros y gatos pueden darse una palmadita en la espalda. Hoy en día, la gente sabe la importancia de proporcionar mucho ejercicio y enriquecimiento a sus mascotas.

Esto se presenta de muchas formas: sacar a pasear a su perro (ya veces a su gato, dependiendo); enriqueciendo el olor, como caminatas olfativas o trabajo de nariz con su perro (los gatos también pueden hacer trabajo de nariz); poner comida en un snuffle mat u otro juguete rompecabezas de comida para que las comidas sean más interesantes y para que tu mascota tenga que trabajar por su comida; enseñarle a tu mascota a hacer trucos; y así. Lo importante es encontrar actividades que usted y su mascota disfruten y que seguirán haciendo con el tiempo.

Los beneficios incluyen divertirse con su mascota, ver a su mascota participar en comportamientos normales para su especie y que sea menos probable que la mascota tenga problemas de comportamiento.

Lo que los guardianes de gatos y perros están haciendo bien

Estos son solo tres ejemplos de lo que la mayoría de los guardianes de gatos y perros hacen bien. Lo que dijo Eduardo es correcto: No es tan fácil vivir con un perro. O con un gato, para el caso.

Encontrará muchos consejos sobre cosas positivas que puede hacer por su perro y gato en mis libros, Wag: La ciencia de hacer feliz a tu perro y Ronroneo: la ciencia de hacer feliz a tu gato. Si está más interesado en el lado de la comunicación, he escrito en otra parte sobre el valor de los mensajes positivos sobre el adiestramiento y el comportamiento canino.

En el espíritu de la publicación que generó esta, me gustaría agradecer a Bekoff por una publicación útil y estimulante, solo una de las muchas que ha escrito aquí y en otros lugares que marcan la diferencia en nuestra comprensión de los animales. Al igual que sus otros lectores habituales, he aprendido mucho de sus publicaciones y libros.

A veces es difícil ser positivo y puede haber muchas razones para escribir una publicación más negativa (incluidos esos molestos algoritmos de las redes sociales). Pero es importante recordar que todos están tratando de hacer lo mejor por sus mascotas y que hay muchas razones para tener esperanza en el adiestramiento canino y el comportamiento animal.

Por supuesto, hay muchas más cosas que la mayoría de la gente hace bien, pero quería compartir estas tres cosas de las que los dueños de mascotas pueden sentirse orgullosos.

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