¡Ayuda! Dar propina en Seattle se ha convertido en un campo minado psicológico

Disfruté mucho la serie de cinco partes de The Seattle Times sobre propinas, y ya he usado sus consejos y sabiduría varias veces mientras miraba una de esas pantallas de propinas del iPad.

Pero deberíamos hablar sobre por qué era necesario que hubiera una serie de periódicos de cinco partes sobre las propinas en primer lugar. Solo nuestra “guía breve” sobre la etiqueta de la propina presentó 20 escenarios diferentes, todos con sus propios porcentajes o cantidades de propina condicionales. Averiguar cuánto dejar después de una comida o un café con leche no se supone que sea tan complejo y éticamente complicado como, por ejemplo, la limpieza nuclear de Hanford.

Sin embargo, incluso todo eso no me preparó dos acertijos de inflexión que tuve en las últimas semanas.

La primera fue en un bar de la Península Olímpica. Era un tipo de lugar de pedidos de pie, donde haces tu pedido en el bar y regresas a buscar la comida cuando está lista. En otras palabras, ellos cocinaban, pero yo era mi propio mesero.

Pedí un par de hamburguesas y ensaladas, di mi tarjeta de crédito, y cuando el barman volteó la pantalla de la tableta en mi dirección, me habría tirado de mi asiento si hubiera estado sentado en uno.

“Agregue una propina”, decía: “25% 30% 35%”.

Mi dedo se congeló en el aire. Esas eran las tres opciones? El pedido aún no se había hecho. Sin embargo, la advertencia se arremolinó en mi cabeza de un servidor que aparece en la serie del Times, que habló de mirar de reojo a los clientes que no siguieron las indicaciones de la pantalla de sugerencias: “Veo que presiona la sugerencia personalizada”, había dicho.

Miré detrás de mí a la línea. ¿Me están mirando? ¿Debo pagar una prima del 25% para eludir incluso la posibilidad de vergüenza? Demasiado tarde. Solo más tarde me pregunté si me estaban extorsionando.

El libro seminal sobre las propinas en Estados Unidos fue escrito hace más de un siglo, titulado “La palma de la picazón.” Fue una polémica contra las propinas, muy obsoleta ahora, lo que llevó a varios estados a prohibir la práctica. Ya sea que ese fuera el camino correcto o no, el autor, William R. Scott, clavó los saltos mortales psicológicos que la cultura de la propina puede inducir en los clientes.

“La psicología de las propinas se puede establecer en la siguiente fórmula”, escribió: “A una cuarta parte de generosidad, agregue dos partes de orgullo y una parte de miedo”.

Bullseye, al menos para este informador en conflicto. La parte de la generosidad es controvertida, entonces como ahora. Scott sintió que estaba equivocado; los clientes habían sido engañados para que pagaran los costos de mano de obra del propietario, argumentó. Pero también es cierto que toda generosidad ayuda, especialmente en lugares caros como Seattle. Así que dar propina en nuestra ciudad dorada y culpable se ha convertido en una especie de religión cívica, como el reciclaje.

Se suponía que parte de esto se abordaría aumentando drásticamente el salario mínimo. ¿Recuerdas cuando se predijo que la pelea por $15 reduciría las propinas?

En cambio, las expectativas de propinas, como documentó la serie del Times, han aumentado. La historia de mi bar puede ser un caso atípico, pero en Nueva York había un restaurante cuya pantalla de pago consejos supuestamente sugeridos del 25%-35%-40%. ¿Quizás los mercados de propinas están indicando que $15 todavía es demasiado bajo?

Al mismo tiempo, la tecnología está cambiando radicalmente las propinas, haciéndolas omnipresentes.

Unos días después de mi shock de barra, estaba en una pequeña tienda de comestibles, comprando comida para gatos y un paquete de seis (ya sabes, lo habitual). El cajero me entregó el iPad y me sugirió una propina del 15%-20%-25%. Esos son porcentajes más terrenales, pero… ¿para agregarlos a la factura de la compra?

Los investigadores de economía dicen que la “propina previa al servicio” (solicitar una propina antes de la entrega de cualquier servicio) es una tendencia en auge. Al igual que las propinas sin servicio, en las que, al igual que con la tienda de conveniencia, la propina está completamente divorciada de cualquier servicio y, por lo tanto, sirve más como un impuesto de “buenos sentimientos” simplemente porque la tienda está allí.

Desconectar el servicio de la propina de esta manera puede no ser un buen augurio para las propinas.

“Las propinas posteriores al servicio brindan a los clientes mayores sentimientos de justicia, generosidad y libertad, al mismo tiempo que reducen los sentimientos de culpa”, investigadores de la Universidad de Oregón. señalado en un estudio de 2020. Pero las solicitudes de propinas antes de que suceda algo terminan oscureciendo el estado de ánimo, descubrieron, “lo que lleva a los clientes a inferir que los proveedores de servicios tienen intenciones manipuladoras”.

Sería genial, como mínimo, saber a dónde va la generosidad.

De vuelta en el bar, tenía preocupaciones más apremiantes, a saber, el orgullo y la vergüenza. Busqué a tientas el botón de propina personalizado mientras la multitud se impacientaba y juzgaba detrás de mí (o eso me imaginaba). Al final, dejé alrededor del 18%, después de impuestos, y me senté sintiéndome horrible.

Sin embargo, la tienda de conveniencia fue un punto de inflexión. Por primera vez, respiré hondo y presioné “Sin propina” en la pantalla. El empleado miró de soslayo. Me fui sintiéndome como si hubiera robado la comida para gatos y la cerveza.

“The Itching Palm”, hace un siglo, pidió algún tipo de asociación nacional para abordar las propinas. El autor quería que se prohibiera. Como ex mesero que sobrevivió hace mucho tiempo, no lo hago. Lo que sugiero, sin embargo, es que todo esto está pasando ahora más allá de la costumbre, más allá incluso de la economía, hacia el reino de lo desconocido tecnológico y psicológico.

Tal vez necesitemos una Comisión de propinas, para sugerir algunas pautas, algunas mejores prácticas, algún principio unificador de propinas en esta nueva era.

Antes de que la inteligencia artificial lo decida por nosotros, de todos modos. O al menos antes de que hagamos otra serie de periódicos de cinco partes.

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