Conoce a Hudson, el cachorro más nuevo y la mascota no oficial del fútbol americano universitario

Jen Rahne estaba sentada entrenando el lacrosse de su hijo Jake cuando una escena familiar continuó reproduciéndose. Brock Corson, cuyo hijo Silas también estaba en el equipo, comenzó a entrenar con un cachorro. Después de varias prácticas, entré con un cachorro diferente.

Y siguió pasando.

“Hablando de un gran marketing”, dijo Rahn.

Eventualmente, Rahn tuvo que iniciar una conversación y averiguar de dónde venían todos estos cachorros. ¿Y adónde iban todos?

Corson explicó que ella era Mutts with a Mission, un grupo que inscribe a los cachorros en un programa de dos años (18 meses en el hogar del cuidador y seis meses con Corson y la organización) para entrenarlos como perros de servicio antes de colocarlos de forma permanente. Con veteranos discapacitados, socorristas y agentes del orden que se ocupan de problemas de discapacidad, problemas de movilidad, PTSD u otras enfermedades sin costo alguno para los destinatarios de los perros.

Me gustó lo que escuché. Sus dos hijos, Jake y Ryder, estaban a bordo. Pero su esposo, el entrenador de Old Dominion Ricky Rahn, se resistía. La familia ya tiene una Bulldog Inglés Antiguo de 10 años llamada Lady y un San Bernardo llamado Kodiak.


Hudson se unió a Old Dominion durante el campamento de pretemporada. (Nauma Doriguzzi/Cortesía de Motts con Mission).

Ricky Rahn se opuso a la propuesta de un tercero.

“Mi esposo no dijo más cosas vivas”, dijo Jane Rahn.

Pero ella argumentó que podrían patrocinar a un perro para ayudar a apoyar a la organización. Así comenzó la relación de Corson y Mutts con Mission y Old Dominion.

Corson llevó y apostó nueve cachorros de dos nacimientos diferentes a la sala de pesaje de la ODU a finales de julio cuando los cachorros tenían siete semanas.

“Un grupo de muchachos salía del edificio mientras nosotros caminábamos, y muchos de ellos se dieron la vuelta”, dijo Rahn. “Dijeron, ‘No sabemos qué está pasando, pero estamos siguiendo el tren de los cachorros. “

Corson los dejó perder en la sala de pesas después de que los muchachos terminaron su acondicionamiento y pesas para el día. Los cachorros se volvieron salvajes durante unos minutos antes de regresar a Corson. Todos menos uno.

“Se estaba relajando con todos los muchachos, sentado debajo de un equipo de levantamiento de pesas, vestía un azul brillante y dijimos: ‘Este es nuestro perro’”, dijo Rahn.

Redujeron las probabilidades de nombres a King o Hudson y permitieron que los jugadores de ODU votaran. El nombre Hudson proviene de la ex gerente de información deportiva Carol Hudson, quien también dio origen al nombre Hudson Blue, un color que los equipos deportivos de ODU usan ocasionalmente. Hudson ganó los votos de los jugadores, y el equipo ya lo llamaba “Lil”.

Hudson vive con Corson pero está patrocinado por la familia Rahne. En los siguientes dos meses, se convirtió en la mascota no oficial del equipo.

Corson, una veterana y fanática del fútbol universitario, ha convertido a Hudson en un jugador frecuente en entrenamientos y eventos de equipo cuando no está ocupado con su trabajo diario: entrenar para ser un perro de servicio. Aprende a realizar tareas como buscar ayuda, recordarle a su dueño que tome medicamentos y recuperar objetos caídos. Aprende a viajar en transporte público y en ferry, así como a pasar por los puntos de control de TSA en el aeropuerto y volar antes de regresar a casa para siempre.

“Tiene una lista completa de cosas que tiene que hacer antes de emparejarse”, dijo Corson. Pero este experimento, después de todo, será antibombas. … lo hemos manejado todo. Cuando dispararon el obús en el juego, esto no le molestó. Él no se estremece”.

Los jugadores que se desempeñan mejor en la práctica ganan el honor de ser el “Hudson Handler” esa semana o el jugador que caminará por el Hudson a través de la Marcha Monarca para que el equipo llegue al campo. En su primer juego, la victoria sorpresa de ODU sobre Virginia Tech, el apoyador Tobias Harris ganó el honor.

“Estaba un poco nervioso porque pensé: ‘Va a haber una banda y una sección para tambores y topas’. Rahn dijo.

Pero Hudson lidió con eso paso a paso. En el camino, se convirtió en una celebridad local y su fama va en aumento. Tuvo tiempo en la pantalla grande durante la apertura de Old Dominion, que valió la pena en las redes sociales.

Naoma Doriguzzi es una fotógrafa local y consultora de redes sociales que trabaja con Mutts en una misión y pronto descubre que no tiene una buena respuesta cuando los jugadores la acorralan y le preguntan dónde terminan las fotos que tomó con ellos en Hudson. Y pensó que a sus seguidores no les importaría el contenido continuo de fútbol de Old Dominion.

Así que abrí una cuenta en Hudson.

Agregó más de 1,000 seguidores durante el partido y brindó a los fanáticos un lugar para seguir sus hazañas diarias.

“Comenzamos esa pretemporada e íbamos a practicar, pero explotó. En el primer juego, la gente seguía entrando y diciendo: ‘¿Ese es Hudson?’ dijo Doriguzzi.

Hudson hizo su primer viaje por carretera este fin de semana a un juego de ODU en Carolina del Este y planea estar al margen para el juego del sábado en Virginia. En cuanto a la ropa exclusiva de Hudson que más ha llamado la atención, al menos la mitad ha sido probada por necesidad.

El césped puede calentarse, especialmente al principio de la temporada y durante el campamento de pretemporada, al igual que el asfalto. Muchos perros de servicio, en contra de su voluntad, usan botas.

“Hemos estado haciendo esto durante mucho tiempo y nuestros perros han pasado por todos los zapatos imaginables”, dijo Corson, quien fundó Mutts with a Mission en 2009. Los volteará o algo”.

Uno de los miembros de su equipo encontró un par de perros Crocs en línea y le envió esto a Corson con una broma de que los perros podrían coincidir con ella porque ella también usaba mucho Crocs. Compraron un par por curiosidad e hicieron oro.

“A los perros les encantan. Tenemos perros que se oponen a los zapatos y los usarán”, dijo Corson.

Muchos trenes de perros de Corson tendrán que caminar largas distancias en el muelle o en barcos de guerra en Virginia Beach y requerirán algún tipo de protección para evitar quemaduras. Ahora, esto es más fácil. Y en el caso de Hudson, eso lo hizo sobresalir aún más.

“Solo tenemos suerte de que vinieran en el color en que vinieron”, dijo Corson.

Sus anteojos son anteojos de sol hechos específicamente para perros de una compañía en Wyoming llamada RexSpecs. Sin embargo, los jugadores solo dicen que Lil’ Huddy está sacudiendo su foso de Vipers. Se registran a $ 84.95 cada uno.

Corson y Rahn esperan convertir a Hudson en el primero de una serie de chuchos con perros importantes que adopten el programa ODU. Ya han visto a los imitadores. Virginia adoptó la canción “Champ” Los dos se enfrentarán en el partido del fin de semana en Charlottesville.

“Las sonrisas que pone en los rostros de los jugadores, eso es todo lo que esperaba”, dijo Rahn. Dondequiera que vamos, la gente me pregunta por él y por Mots, que tiene una misión. Se convirtió en algo maravilloso”.

Eventualmente, el tiempo de entrenamiento de Hudson terminaría. Si pasa la antorcha a otro cachorro o cumple con su tarea es una pregunta que debe responderse otro día. Pero Corson y Rahn esperan lo mismo para su hogar definitivo.

“Me entristece que solo pueda estar con nosotros durante dos años, y realmente espero que en dos años se vaya con un fanático de ODU o alguien que pueda mantenerlo en nuestras vidas”, dijo Rahn.

(Foto superior: cortesía de Naoma Doriguzzi/Mutts with a Mission)

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