Detección de perros rastreando linternas y escarabajos

¡Vienen a buscarte, moscas linterna manchadas y escarabajos japoneses! Los colmillos detectores, entrenados por el programa de Protección y Cuarentena de Plantas (PPQ) del USDA, están listos para detectar estas plagas invasoras dañinas para detectar temprano y prevenir su propagación.

Estos perros altamente entrenados representan algunos de los éxitos recientes de nuestra iniciativa estratégica de detección de perros de granja. Su objetivo es expandir el uso de perros detectores para mejorar las encuestas de plagas locales, detectar plagas temprano y facilitar el comercio de productos agrícolas estadounidenses.

Mosca linterna manchada

El Departamento de Agricultura y Servicios al Consumidor de Carolina del Norte (NCDA & CS) notó cuando se descubrió la mosca linterna manchada (SLF) al norte de su estado de Virginia. SLF es una tolva de plantas invasoras de China. Se alimenta de más de 70 especies de plantas, incluidos cultivos como manzanas, uvas, lúpulo y frutas de hueso, así como árboles de madera dura. Si bien el huésped preferido de SLF es el árbol del paraíso, los viñedos han sido el producto agrícola más afectado hasta ahora.

“El estado quería usar perros para ayudar a mantener alejadas a las plagas, por lo que NCDA & CS solicitó fondos y asistencia de PPQ a través de un acuerdo de cooperación por un monto de más de $200,000”, dice Betsy Randall-Schadel, directora de operaciones nacionales. “Las cosas fueron muy rápido porque NCDA & CS se comprometieron a financiar los salarios de los entrenadores de perros”.

Por lo general, los perros de detección y sus adiestradores asisten a un curso de ocho semanas en el Centro Nacional de Entrenamiento de Perros de Detección (NDDTC) de PPQ en Newnan, Georgia, antes de salir al campo. Pero el proyecto SLF era diferente.

dice David Jones, un especialista en adiestramiento del NDDTC, que entrenó a los perros y a sus adiestradores y ayudó a difundirlos en el campo. “En lugar de organizar un curso completo de 8 semanas en el centro, hemos viajado a Winchester durante las últimas cuatro semanas para entrenar perros en el campo, donde pueden encontrar muchos bloques de huevos SLF frescos”.

Eso es exactamente lo que hicieron los perros. Encuentran bloques de huevos alrededor de vías SLF conocidas asociadas con ferrocarriles y camiones. Si bien los adultos en SLF pueden viajar, el posible movimiento de masas de huevos en trenes o camiones puede hacer que SLF se extienda a largas distancias. Las principales áreas de estudio para los colmillos estaban junto a las vías del tren o áreas de estacionamiento para camiones con remolque.

“Al principio, los perros se confundieron un poco en Virginia cuando se mudaron del centro, donde usaban bloques de huevos rotos, que se congelaban a menos 80 grados y luego se descongelaban”, dice Jones. En Virginia, estaban descubriendo bultos de huevos frescos. Tuvimos que ayudar a los perros. Al principio, necesitaban estar encima de un bloque de huevos para olerlo, pero pronto detectaron el olor del estacionamiento y nos llevaron al objetivo”.

Jones ha llevado a los adiestradores de perros NCDA & CS y a sus perros al campo en Carolina del Norte para un “entrenamiento de estabilización”, lo que significa garantizar un despliegue eficaz y sin problemas en las condiciones del mundo real. Jackie Fredeau y su labrador kita retriever trabajaron en el área de Raleigh, y Chad Taylor y su laboratorio neko trabajaron en Boone.

“Tuvimos la suerte de que el clima era templado en ese momento tanto en Raleigh como en Boone”, dice Jones. “Las misiones de los perros eran muy diferentes en cada lugar. En Raleigh, Jackie y Kita se centraron en el vivero. En Boone, un hermoso pueblo en las montañas Blue Ridge, Chad y Nico inspeccionaron viñedos y granjas de árboles de Navidad. Afortunadamente, ninguno de ellos los perros encontrados en SLF hasta ahora”.

Los perros también buscarán SLF en una estación de camiones de Virginia a 15 millas al norte de la frontera estatal para revisar camiones, remolques y cargas de madera en busca de signos de plagas. “Esta es una nueva línea de defensa para Carolina del Norte y también ayuda a proteger a Virginia de una mayor propagación”, dice Aaron Beaumont, especialista en capacitación de supervisores del NDDTC. “Es mejor mantener fuera al SLF que combatirlo una vez que está dentro. El intercambio de recursos caninos también demuestra la extraordinaria colaboración entre los directores de sanidad vegetal y los departamentos de agricultura de Carolina del Norte y Virginia en PPQ en Carolina del Norte y Karen Williams en Virginia. ”

Los fondos para este proyecto provinieron de los $3 millones que el Congreso asignó a PPQ para desarrollar herramientas para perros estatales para plagas de interés estatal. “Esta aprobación demuestra un fuerte apoyo del Congreso a la Iniciativa Estratégica de PPQ para Detectar Agricultura para Perros”, señaló el Director Adjunto de Operaciones de Campo Carlos Martínez, co-campeón ejecutivo de la iniciativa con Samantha Simon, subdirectora asociada de emergencia y programas locales.

El perro detective Bradley se toma un descanso de la búsqueda de larvas de escarabajo japonés en el Zoológico de Oregón.

escarabajo japonés

El Grupo de Trabajo Interfuncional de PPQ sobre el Uso de Perros en Reactivos Agrícolas ha evaluado varias plagas potenciales que podrían recibir financiamiento del Congreso. El escarabajo japonés (JB) parecía un buen candidato. Oregón tiene varias cuarentenas estatales para JB en el área de Portland. El estado está trabajando para eliminar esta población y quería ver si los perros exploradores podrían ser una herramienta eficaz en el combate.

El escarabajo japonés es una plaga devastadora que puede ser muy difícil y costosa de combatir. Sus larvas dañan el césped, los campos de golf y los pastos al alimentarse de las raíces del césped. Los adultos atacan las hojas, flores o frutos de más de 300 plantas ornamentales y agrícolas diferentes. PPQ ha establecido un proyecto piloto de colaboración con el Departamento de Agricultura de Oregón para evaluar la eficacia de los perros detectores para encontrar larvas de JB.

El primer desafío del NDDTC fue encontrar larvas de escarabajo japonés para usarlas como “ayudas de entrenamiento” con perros. El entrenamiento comenzó en agosto, pero en septiembre no se encontraron larvas de JB en ningún lugar de Georgia.

Imagen del perro: USDA; Escarabajos japoneses: Arthur Miller, Bugwood.org

“El Dr. Jason Oliver de la Universidad Estatal de Tennessee salvó el día al proporcionar más de 700 larvas de escarabajo japonés, enviadas bajo el Permiso de movimiento interestatal PPQ, e instrucciones sobre cómo identificar adecuadamente las larvas”, dice Josh Moss, oficial canino del NDDTC. “Debido a que este era un programa experimental, tuvimos que construirlo desde cero. Eso significa obtener las larvas, determinar el medio y la temperatura óptimos para su supervivencia, encontrar un perro y hacer un plan de entrenamiento y entrenamiento para el perro. Nos sorprendió para aprender que si pones muchos gusanos en un tazón del suelo, comienzan a comerse unos a otros”.

PPQ tomó la iniciativa en todas las actividades de capacitación, con Moss y su compañera de equipo Jennifer Taylor entrenando a Bradley en el laboratorio negro del centro.

Moss y Bradley están desplegados en Oregón desde finales de noviembre hasta mediados de diciembre. “El clima estuvo bueno la primera semana y logramos mucho”, dice Moss. “Pero luego hacía mucho frío y nevaba todos los días. Eso fue desafortunado porque la humedad suprime las partículas que los perros intentan detectar, y las larvas del escarabajo japonés se adentran más en el suelo para evitar el frío y el agua”.

Sin embargo, Moss y Bradley pudieron demostrar el concepto de encontrar un perro detector de larvas JB. Moss usó larvas vivas como su ayuda de entrenamiento, asegurándose de que fueran enviadas a Oregón desde Tennessee y Georgia bajo los permisos interestatales de PPQ. Los colocó en cilindros especiales de malla metálica que fabricó con la ayuda y la experiencia de José Hinojosa, especialista en equipos de supervisión de PPQ. Los cilindros le permiten a Bradley oler los gusanos mientras evita que escapen.

Bradley encontró todas sus herramientas de entrenamiento de orugas vivas, incluso bajo fuertes lluvias. Moss también llevó a Bradley a granjas, parques, áreas residenciales y al Zoológico de Oregón. No pudieron buscar en algunas de las áreas que encontraron debido a las agujas de drogas o los vidrios rotos dispersos, o los campamentos para personas sin hogar cercanos. “No me pondría a mí ni a un perro en peligro”, dice Moss.

Señala cuánto disfrutó trabajar con todas las personas que conoció durante su difusión. “Fue genial colaborar con el Departamento de Agricultura de Oregón porque realmente entendieron la importancia de este piloto”, dice. “Todos los que entrevisté me dijeron que querían hacer todo lo posible para combatir estos escarabajos. Visitamos a un agricultor de arándanos que se hace llamar “Farmer John”, un cultivador de césped y propietario de una casa, y todos estaban felices de que Bradley oliera su propiedad. La experiencia fue un verdadero placer, con resultados alentadores.

Este artículo se vuelve a publicar con permiso de la Autoridad de Salud Animal del USDA.

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