El aburrimiento puede ser malo para la salud de tu gato: así es como puedes ayudarlo

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Entre las siete y las ocho de la mañana, mi gato me despierta con golpes de cabeza, ronroneos y caricias en la barriga. Alrededor de las nueve, lo veo mirando por las grandes ventanas de mi condominio en el centro, observando palomas y transeúntes. A las 10 en punto, él tiene un caso de zoomies, corriendo a través de la sala de estar, deteniéndose para esconderse detrás del sofá, preparándose para abalanzarse sobre mí. Finalmente, acelerará su camino hacia mi dormitorio, pateando el corredor del pasillo en el proceso.

A veces juego con él, pero otras veces me veo obligado a ir directamente al trabajo, para su decepción (aunque a menudo trabajo desde casa).

Luego hay un silencio sospechosamente hasta las dos de la tarde, cuando lo escucho maullar en la puerta y lo veo pateando la manija, mirándome con ojos grandes y esperanzados. ¿Quiere salir a pasear o simplemente busca satisfacer sus instintos de cazador?

O tal vez está aburrido.

Hemos pintado una imagen de los gatos domésticos como criaturas que duermen durante 20 horas del día, tiran cosas de nuestras mesas y mostradores, y nos golpean o muerden cuando les rascamos la barriga. Lo atribuimos a que los gatos son temperamentales, cuando en realidad podrían ser signos de que tu gato está aburrido y poco estimulado. Si estas acciones les parecen familiares a usted y a su amigo felino, entonces preste atención. La buena noticia es que hay algunas cosas fáciles que puede hacer para mejorar su estado de ánimo.

Señales de que tu gato está aburrido

Hablé con la Dra. Claudia Richter, una veterinaria con sede en Vancouver en Pacific Veterinary Behavior Consulting, quien dijo que una de las mayores señales de que su gato puede estar aburrido es que duerme mucho, lo que para la mayoría de las personas puede parecer el comportamiento típico de un gato. pero según Richter, no lo es.

“Dormir 12 horas o 20 horas al día no es algo normal para un gato”.

Dos gatos descansan muy juntos en su hamaca de árbol para gatos.
Dos gatos descansan muy juntos en su hamaca de árbol para gatos. (Getty Images/iStockphoto)

Richter explicó que el ciclo diario de un gato solía incluir cazar, atrapar, jugar, comer, acicalarse y dormir. Hacían este ciclo entre ocho y 12 veces al día, dijo. Pero dado que hemos desarrollado una rutina de alimentar a nuestros gatos con croquetas o comida húmeda en un recipiente de metal, las actividades de cazar y atrapar están siendo reemplazadas por más horas de sueño.

Eso todavía deja jugar, comer y arreglarse en su rutina, ¿verdad? Pero si comienza a notar que también han dejado de participar en esas actividades, entonces debería preocuparse, dijo Richter.

El veterinario aconsejó que otra señal a tener en cuenta es si tu gato está tratando de llamar tu atención por cualquier medio necesario. Esto puede incluir maullar incesantemente, masticar cosas, tirar cosas de las mesas, orinar fuera de su caja de arena u otro comportamiento destructivo. Estas tácticas de búsqueda de atención pueden ser signos de ansiedad que tu amigo peludo está tratando de comunicarte, lo que podría generar problemas más serios en el futuro.

Un gato atigrado marrón y gris atrapado jugando con rollos de papel higiénico, sobre un fondo de madera.
Lindo gato atrapado jugando con rollos de papel higiénico. (Getty Images/iStockphoto)

Riesgos del aburrimiento sin control

La depresión es “realmente difícil” de diagnosticar en los gatos, explicó Richter, porque no pueden expresar verbalmente sus pensamientos. Sin embargo, la ansiedad se puede ver en su comportamiento y acciones, o inacciones, en algunos casos.

El conductista animal de Calgary, Rory O’Neill, afirmó que “[your cat’s] la salud mental no es tan buena si no se estimulan”, menciona maullidos incesantes, caminar mucho y orinar incontrolablemente y marcar en su casa como algunos signos a los que debe prestar atención. Ambos expertos acordaron que si nota alguna de estas señales , puede ser hora de visitar a su veterinario en caso de que su gato esté en riesgo de algo más grave.

“Si [boredom] no se controla”, agregó Richter, “[your cat] puede desarrollar trastornos médicos como la obesidad, que es un gran problema en los gatos domésticos, que eventualmente puede conducir a la diabetes felina.

¿Entonces, qué puede hacer usted al respecto?

Controlar el aburrimiento de un gato antes de que se vuelva crítico no es algo difícil de hacer. Una de las cosas más fáciles y divertidas que puede hacer un propietario es dedicar algo de tiempo a jugar.

“Debe planificar su día para jugar con su gato al menos cinco o diez minutos, una o dos veces al día”, sugirió Richter.

Gato siberiano juguetón que disfruta jugando en el sofá con su dueño.
Gato siberiano juguetón que disfruta jugando en el sofá con su dueño. (Imágenes falsas)

El tiempo de juego le permite a su gato gastar la energía que gastaría en cazar y atrapar, sin soltarlos en la naturaleza, poniendo en peligro a las aves y otros animales pequeños.

También hay una serie de productos y actividades para gatos que están diseñados para divertir, entretener y mantener ocupados a tus amigos peludos. Pero, ¿cuáles están mejor equipados para rescatar a tu gatito del borde del aburrimiento?

Pasear con correa a tu gato

Richter dijo que esto depende del nivel de comodidad de su gato y O’Neill estuvo de acuerdo. Salir a caminar al aire libre es una excelente manera de permitir que su gato explore y se estimule, pero la actividad ciertamente no es del agrado de todos los gatos. Sea consciente de los riesgos e investigue. Alternativamente, los transportadores de mochila para gatos son otra opción, que puede estar más en el callejón de su gato.

cateos

Si tiene los medios para construir un “catio” seguro y funcional (por cierto, eso es “gato” más “patio”), debería considerarlo. “Un catio, si se construye de manera segura, será bueno para casi cualquier gato”, dijo Richter, “porque expande un poco su mundo… especialmente cuando hablamos de gatos de apartamento que pueden no tener acceso a un patio interior.” Tu gato tendrá el beneficio de disfrutar del aire libre desde la seguridad de tu hogar.

“¡Los catios son fantásticos!” añadió O’Neill. “Si alguien puede construir uno, debe hacerlo”.

Rompecabezas de comida

Esta es una manera divertida y fácil de desafiar a tu gato cuando no puede buscar su propia comida. Según Richter, es posible que tengas que probar algunos acertijos de alimentos diferentes antes de encontrar el adecuado para tu gato, pero el esfuerzo valdrá la pena.

Un gato juega con un rompecabezas de comida para gatos.
Gato inteligente y persistente que juega con el rompecabezas de mascotas y trata de ganar las golosinas. (Getty Images/iStockphoto)

Casas multigato

Lo creas o no, O’Neill dijo: ” son criaturas sociales”. Tener varios gatos interactuando entre sí en tu casa puede crear un ambiente maravilloso para todos.

“Realmente animo a las personas a tener más de un gato”, dijo el conductista. Pero asegúrese de tener el espacio y los recursos para apoyar a todos sus animales.

Listas de reproducción de Spotify

Esto podría no curar su aburrimiento, pero la música relajante y pacífica podría ayudar a los gatos con su ansiedad, según Richter. Compartió que se han realizado muchas investigaciones sobre los efectos calmantes de la música en humanos, por lo que también recomendó música para ayudar a los gatos que sufren de ansiedad.

TV para gatos/videos de YouTube/aplicaciones para gatos

¿Saben los gatos que el pájaro gigante de la pantalla es falso? ¿O que el pececito animado que nada por el iPad no es real? Richter sugirió probarlo con sus gatos. Pero también señaló que pueden volverse frustrantes para tu amigo peludo, que no puede agarrar físicamente el objeto en pantalla que está viendo. Lo mismo puede decirse de los punteros láser, que pueden proporcionar una explosión de ejercicio para tu gato, hasta que se irrite y se desenganche.

Un gato con manchas blancas y negras sentado frente a un iPad.
(Foto de Kanashi en Unsplash)

A través del tiempo de juego enérgico, los desafiantes rompecabezas de alimentos y otras actividades que imitan sus comportamientos naturales, puedes estimular fácilmente a tu gato un poco más. Sé que la próxima vez que vea a mi pequeño con muchas ganas de jugar, lo consentiré. El trabajo puede esperar unos minutos más.

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