“Ella es simplemente el mejor perro.’

Escrito por Colin Curran, Richmond Times-Dispatch

RICHMOND, Virginia (AP) — Cuando Annette Marchioli adoptó por primera vez a Gracie, una beagle de 4 años que fue rescatada del criadero de Invigo, estaba tan asustada y asustada que temblaba y se le estaba cayendo un puñado de cabello.

“Se veía tan miserable y patética”, dijo Marchioli sobre la primera vez que vio a Gracie. “Tommy DeSanto de Richmond SPCA la tenía en sus brazos. Era muy pequeña y tímida. Su cola no salía de entre sus piernas”.

Pero después de unos días en la nueva casa de su familia en el vecindario de Lakeside del condado de Henrico, junto con la ayuda de su hermano pequeño Rocky, Gracie creció “a pasos agigantados”, dijo Marchioli.

“Pensé que le tomaría años adaptarse, pero en cuestión de días, vimos que su cola sobresalía entre sus piernas. Está moviendo la cola. Es muy cariñosa y cálida”, dijo Marchioli.

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Gracie es una de los 4.000 beagles rescatados en julio del hacinamiento y las condiciones antihigiénicas en el centro de cría Invigo del condado de Cumberland.

Descrito como una “Casa del Terror”, Envigo albergó a miles de beagles en condiciones infrahumanas. En una demanda presentada en un tribunal federal, las autoridades dijeron que los mantuvieron en condiciones insalubres, los alimentaron con alimentos mohosos y sufrieron problemas médicos sin tratar. Los perros pasaban su vida en jaulas, nunca poniendo sus pies sobre la hierba. Algunos beagles fueron asesinados sin alivio del dolor y otros se dejaron morir.

Pero en una “situación sin precedentes”, Envigo acordó liberar 4.000 Beagles de la planta y cerrar sus operaciones. El gobierno de los EE. UU. trabajó rápidamente para que los perros entraran en la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos, que estaba trabajando con refugios y organizaciones en todo el país para colocar perros y cachorros en adopción.

En noticias nacionales, incluso el príncipe Harry y Meghan Markle adoptaron a una perra de rescate llamada Mia de un criadero de Virginia.

En el área de Richmond, Invigo Beagles ha llegado a Richmond SPCA, Richmond Animal Care and Control, Powhatan County Country Control, Fredericksburg Regional SPCA y Green Dogs Unleashed, por nombrar algunos.

Richmond Animal Care and Control ha recibido 84 beagles hasta el momento, y el refugio tenía 41 perros restantes a fines de agosto. Las madres y los cachorros se encuentran actualmente en hogares de guarda, y los cachorros esperan hasta que tengan la edad suficiente para ser adoptados, lo que suele ser alrededor de ocho semanas.

“Una gran cantidad de los cachorros que recibimos en julio tenían solo un día de vida”, dijo Robin Young, portavoz de RACC. Una vez que los cachorros alcanzan las ocho semanas, dijo Young, están listos para ser destetados, vacunados y programados para esterilización o castración.

El RACC dijo que el refugio publicará a los perros en las redes sociales cuando estén disponibles para adopción con instrucciones sobre cómo presentar la solicitud.

Homeward Trails, una operación de rescate con sede en Alexandria, fue uno de los primeros refugios de Virginia en recibir casi 500 beagles de las instalaciones de Envigo.

“La primera noche después de que anunciamos que íbamos a tener algunos beagles, me desperté con más de 1000 correos electrónicos. Y eso continuó todos los días durante tres semanas. Recibía correos electrónicos de personas de lugares tan lejanos como Australia y Puerto Rico”, dijo. Sue Bell, directora ejecutiva del refugio. Quieren adoptar estos perros”.

Bell dijo que, al igual que la experiencia de Annette Marchioli y su esposo Ron Stilwell con Gracie, los beagles adultos suelen ser tímidos al principio, pero se adaptan rápidamente.

“Lo más satisfactorio fue verlos poner los pies sobre la hierba por primera vez, ver cómo sus pequeños cerebros comenzaban a funcionar, ponían la nariz en el suelo y corrían. Estaban corriendo y saltando como ciervos”, dijo Bell.

Los senderos de regreso a casa les dieron a los perros un “día de spa” y sus primeros baños. A esto le siguió una noche en Netflix, donde llamaron a voluntarios para que se sentaran y miraran la película Homeward Bound y se acurrucaran con los beagles en su nueva cama.

“He estado haciendo esto durante 20 años y definitivamente fue una de las mejores noches de mi vida”, dijo Bell.

Ella estima que el refugio gastó $1,000 por perro de Envigo para preparar a los perros para la adopción. Estos costos se destinan a vacunas, esterilización/castración, gusano del corazón, tratamiento médico y atención dental.

“Los perros vinieron a nosotros con dientes horribles. Todos los perros necesitan un cepillado o extracción de dientes, y su precio oscila entre $ 300 y $ 800”, dijo Bell. Todos esos beagles han sido dados en adopción desde entonces.

Algunos beagles adultos tienen problemas para entrenar en casa, caminar con correa o subir y bajar escaleras. Pero los refugios alientan a los nuevos propietarios a ser pacientes.

“Todavía teníamos algunos problemas con Gracie. Parece realmente preocupada por la comida: conseguirla y protegerla”, dijo Marchioli. Los aspectos positivos superan todo lo demás”.

Christy Hast y su esposo, Justin, adoptaron a una beagle de 3 años llamada Dita de Richmond SPCA para unirse a su “grupo” de tres perros y cachorros de rescate.

“Es una perra increíble, muy alegre y divertida, muy sencilla, dulce y muy divertida. Es muy segura de sí misma y nada tímida”, dijo Christy Hast. Como muchos perros adultos de Envigo, Dita tiene un seis verde tatuado. número de serie de la letra dentro de una de sus orejas.

“Sé que mucha gente quiere cachorros, pero creo que es importante no olvidar a las madres perras. Son mascotas realmente maravillosas”, dijo Kristi Hust.

Ella y su esposo viven en Gum Spring en el condado de Goochland con muchas propiedades para que los perros deambulen y jueguen. “Creo que tener otros perros alrededor la ayudó a prosperar”, dijo.

“Este es un caso verdaderamente sin precedentes y uno de los esfuerzos de rescate de perros más grandes jamás coordinados”, dijo Bell. “Saber que estos perros tendrán la vida que se merecen y no estarán en jaulas por el resto de sus vidas es muy gratificante”.

Otro aspecto positivo es que el público está aprendiendo más sobre cómo se utilizan los beagles en la investigación médica. Envigo es el segundo mayor productor de perros de investigación médica y cría aproximadamente el 25% de los beagles utilizados en investigación médica y de drogas en los Estados Unidos, según Los Angeles Times.

“Muchas personas me han dicho que no saben que los beagles se utilizan en la investigación médica”, dijo Bell. “Esperamos aprovechar este impulso y educar al público”.

Y aunque el interés en el Envigo Beagle sigue siendo alto, los refugios de Richmond, y los dueños de perros de rescate como Hast, están instando a los futuros dueños de mascotas a considerar la adopción de uno de los miles de perros disponibles en los refugios del área.

“Muchos miles de perros se encuentran sin hogar por una serie de otras razones no relacionadas pero, sin embargo, necesitan buenos hogares”, dijo Tamsen Kingery, director ejecutivo de Richmond SPCA. “Visitar un refugio o un centro de rescate para tu próxima mascota es siempre la mejor decisión que puedes tomar”.

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