Honrando a aquellos que hacen que Pittsburgh sea especial

Cuando escuchas el nombre de Art Rooney Sr., tu pensamiento inmediato es los Acereros de Pittsburgh. Esa era su pasión. Su amor. Su alegría.

Pero no fue su única pasión. También valoró la familia, retribuir a la comunidad y la fe.

Y cuando Rooney vio que podía usar una combinación de todas esas cosas para ayudar a otros, hizo lo que sabía que era correcto, lo que tenía que hacer. Tomó acción.

Rooney, cuya fe católica estaba al frente de su vida, vio que una organización local, la Asociación de Jóvenes Católicos (CYA), estaba luchando económicamente en la década de 1970. Sabía que necesitaba intervenir y ayudar a una de sus organizaciones benéficas favoritas, asegurándose de que pudieran continuar con su misión.

Fue con esa pasión que nació la Cena de Premios Art Rooney, un evento anual que beneficia a la CYA. Es un evento que encarna lo que creía Art Rooney Sr., cariñosamente conocido como “El Jefe”, y uno de sus nietos, el presidente de los Steelers, Art Rooney II, todavía supervisa.

“Es genial. Sobrevivimos a la pandemia y todavía vamos aquí”, dijo Rooney. “Es genial ver a tanta gente de vuelta en el edificio. Es especial”.

La cena anual número 49 se llevó a cabo el martes por la noche en el Estadio Acrisure, reuniendo a los líderes de negocios, educación y deportes de Pittsburgh para combinar esfuerzos para ayudar a la CYA a servir a los más vulnerables de la comunidad… niños y ancianos. La cena honra a aquellos que han marcado la diferencia en la comunidad y sienten pasión por Pittsburgh.

“Es un gran grupo de homenajeados. Todas las personas que marcan la diferencia en nuestra comunidad”, dijo Rooney, cuyo hijo Dan ahora también participa en la cena. “Estoy feliz de verlos obtener el reconocimiento. Todos han retribuido a la comunidad durante muchos años. Estamos felices de poder reconocerlos por eso esta noche”.

Entre los homenajeados se encontraba Christina Cassotis, directora ejecutiva de la Autoridad Aeroportuaria del Condado de Allegheny, quien recibió el Premio Art Rooney, presentado a una persona por su servicio a la región y el cuidado de la comunidad de la forma en que lo hizo Art Rooney Sr.

“En primer lugar, me siento increíblemente honrado de recibir un premio inspirado en un líder tan icónico y una persona que impactó a esta comunidad”, dijo Cassotis. “Estoy realmente honrado por el honor. Puedo decirles que es un poco abrumador. Ciertamente estoy al tanto del trabajo que hizo el Sr. Rooney en nombre de la comunidad, su familia, el país. Este es un gran problema y yo estoy abrumado de que yo sea elegido”.

Cassotis no es nativo de Pittsburgh, llegó a la ciudad hace más de siete años desde New Hampshire. Pero no le tomó tiempo enamorarse de su nuevo hogar y comprender lo que significa ser parte de la comunidad y el orgullo que existe en la región.

“Esta comunidad es increíblemente única”, dijo Cassotis. “Me llamó la atención tan pronto como llegué aquí. La forma en que esta comunidad trabaja en conjunto cuando tiene un objetivo, especialmente cuando es un desvalido, nunca lo había visto en ningún otro lugar, y hemos sido los destinatarios de eso”. . Doy crédito al equipo que trabaja aquí todos los días, pero ese equipo realmente incluye a toda la comunidad. Nunca tendría éxito sin todo este ecosistema”.

Los últimos años han sido un desafío para la aviación en general con la pandemia, pero bajo su liderazgo y con un equipo sólido detrás de ella, el Aeropuerto Internacional de Pittsburgh se ha mantenido fuerte y tiene un futuro emocionante por delante.

“Estoy increíblemente orgulloso del trabajo que hemos realizado como equipo para llegar a un lugar en el que podamos ser reconocidos como uno de los mejores aeropuertos del país”, dijo Cassotis. “Podemos ser reconocidos por la innovación que estamos aportando a la industria. Y podemos ser reconocidos por el impacto que estamos teniendo en esta comunidad, que realmente me encanta”.

Parte de ese impacto se produjo durante la pandemia, cuando los viajes se detuvieron, pero los corazones de los que estaban en el aeropuerto seguían latiendo, buscando formas de ayudar. Abrieron sus estacionamientos para el Banco de Alimentos de la Comunidad del Gran Pittsburgh para albergar distribuciones de alimentos. Usaron espacio para permitir que American Airlines estacione aviones por seguridad. Además, organizaron una colecta de comida para perros y gatos en el aeropuerto del condado de Allegheny, asegurándose de que las personas también tuvieran una manera de atender a sus mascotas durante un momento difícil.

“Fue increíblemente desafiante, como lo fue para todos”, dijo Cassotis. “La industria de la aviación se vio increíblemente afectada. El noventa y cinco por ciento de nuestro negocio desapareció literalmente de la noche a la mañana. Era un pueblo fantasma aquí. Somos un aeropuerto. Somos una infraestructura de transporte nacional y crítica. No podemos cerrar. Necesitábamos ser abierto para las personas que necesitaban volver a casa para sus familias, para el personal médico que viajaba para reemplazar las partes del país que necesitaban ayuda, así como para la operación de carga para que el PPE pudiera entrar en la primera parte de la pandemia y luego las vacunas podían entrar. Y luego la gente podía hacer pedidos en Amazon o en el comercio electrónico. Fue increíblemente desafiante operar una instalación que no podía cerrar.

“Tampoco estamos financiados por los contribuyentes, por lo que con la partida de todos nuestros pasajeros, todos nuestros ingresos desaparecieron. Tuvimos un desafío increíble. Hicimos lo mejor que pudimos. Hicimos un trabajo increíble como equipo. No hicimos las cosas de manera diferente”. Simplemente hicimos cosas diferentes.

“Seguimos trabajando. Cuidamos de nuestro equipo y nuestra comunidad de todas las formas que pudimos”.

Con el tráfico de pasajeros volviendo a lo que parecen ser los niveles previos a la pandemia, la visión ahora es el futuro del aeropuerto, y es un futuro que entusiasma a Cassotis.

“Nuestra visión para este aeropuerto es continuar siendo un catalizador económico increíble para esta comunidad”, dijo Cassotis. “Es importante que siga siendo un catalizador para el crecimiento económico, para las visitas, para el turismo, por todas las cosas que permite. Vemos este aeropuerto como un centro de innovación. Puede impactar nuestra industria y como una forma de resaltar todos los atributos de Pittsburgh, de esta región.

“Esto es lo que me encantó del Sr. Rooney. Siempre estuvo muy consciente del impacto de los Steelers en la comunidad. Eso es lo que estamos buscando aquí. Operamos en una industria global, pero se trata de Pittsburgh. ¿Cómo nos aseguramos de ¿Pittsburgh, en toda su diversidad, está en exhibición? La economía, los activos culturales, los activos deportivos. Todas las cosas que hacen de Pittsburgh, Pittsburgh en la historia. La robótica, los cimientos, todas las cosas que hacen grande a Pittsburgh. ¿Cómo nos aseguramos de que los visitantes obtengan eso tan pronto como aterricen, para que digan que no lo sabía? La visión es que esta comunidad continúa siendo impactada de manera positiva por el aeropuerto y todo lo que permite y exhibe”.

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