La isla muestra el vínculo humano-animal en su mejor momento

Un estilo de vida canino diferente se muestra a los turistas en un viaje a México

Fuimos a la isla Holbox, cerca de Cancún, México, para nadar con tiburones ballena, una experiencia increíble, y regresamos recordando lo complejo que puede ser el vínculo humano-animal. Holbox es una isla de fantasía para perros. Están por todas partes en la pequeña isla, y aunque los gatos no son tan abundantes, también están aquí.

Muchos de los perros vagabundos en Holbox parecen tener dueño. Muchos de los perros usan collares y, según conversaciones con los lugareños, en su mayoría están vacunados contra la rabia. Y cuando digo que los perros están en todas partes, me refiero a todas partes, desde jugar en la playa y retozar en el océano, hasta caminar por las calles y deambular por tiendas y restaurantes al aire libre. Los perros vagabundos son parte de la cultura y a nadie parece importarle. Nos dijeron que ese ha sido el caso durante décadas, aunque nadie a quien le preguntamos podía señalar los orígenes de los amantes de los perros. En pocas palabras, si no te gustan los perros, Holbox no es para ti.

Cuando pienso en el vínculo humano-animal, mi mente va a una encuesta realizada por la Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas. El compañerismo, el amor y el afecto fueron los principales beneficios de tener perros, según el 61 % de los propietarios que respondieron.1 En Holbox, los dueños a menudo no saben dónde están sus perros en la isla, simplemente tienen una idea general. Sin embargo, estos perros tienen nombres, y en su mayoría regresan a la casa de sus humanos en algún momento cada noche, aunque es posible que no compartan sus camas.

Los perros en Holbox suelen estar sucios según los estándares de los clientes estadounidenses. Durante la temporada de lluvias y lejos de las playas, es difícil evitar el barro. Incluso vimos algunos perros con impermeables y algunos con salvavidas para cuando se sumerjan en el océano. Y cuando vimos a los dueños interactuar con sus perros, vimos expresiones de amor que no requieren traducción.

Algunos perros en Holbox tienen correa, pero la mayoría no. Aunque algunos de estos perros sin correa deambulan libremente donde sus narices los llevan, otros se quedan a unos pocos pies de su dueño. Holbox es un excelente lugar para documentar los comportamientos naturales de los perros, particularmente las señales de apaciguamiento. Los perros suelen estar bien socializados y casi siempre evitan los conflictos con otros perros. No hay automóviles en la isla, pero hay camiones, carros de golf de movimiento lento y vehículos todo terreno. Los residentes dicen que los perros (o gatos) nunca son atropellados por los vehículos.

Hay al menos 1 refugio en la isla que recluta turistas para pasear perros y se fomenta el volunturismo. Cuando los perros piden comida a los turistas, han aprendido a hacerlo pareciendo lo más lindos posible, sentados y mirando en silencio con un suave movimiento de cola. Pocas personas pueden resistirse a ofrecer una muestra.

Las desventajas de Holbox incluyen la falta de atención veterinaria de rutina, que depende en gran medida de factores socioeconómicos. Por ejemplo, algunos perros reciben servicio de esterilización/castración pero muchos otros no. La dieta canina es cuestionable, y parece que muchos perros comen lo que encuentran. Supongo que las obstrucciones no son infrecuentes. Me dijeron que la mayoría de los perros con dueño tienen sus dietas complementadas con alimentos para mascotas. Aún así, dudo que muchos perros en Holbox se beneficien de una dieta completa y balanceada.

Aunque los perros superan con creces a los gatos en Holbox, los gatos también están presentes. La mayoría de los gatos viven tanto en interiores como en exteriores. De los que solo están al aire libre, algunos tienen nombre y tienen dietas complementadas con alimento para mascotas. Conocimos a un gato de interior muy redondo que es tan mimado y amado como sugirió el dueño.

En solo unos días en Holbox, vimos muchos ejemplos conmovedores del vínculo humano-animal. Lo que me viene a la mente es un hombre que, con delicadeza y mucha paciencia, llevó a su pequeño perro al océano, quizás por primera vez. Más tarde me di cuenta, al mirar las imágenes, que yo no era el único que miraba esta escena, que incluía un delfín dando vueltas al hombre y al perro. Innumerables veces, vimos a un puñado de turistas de varias naciones reunirse en un círculo para ver jugar a los perros, lo que claramente traía tanta alegría a los espectadores como a los perros que retozaban.

La Dra. Jane Goodall me dijo una vez: “Los perros son las criaturas más maravillosas de la tierra”. ¿Quién puede discutir?

Steve Dale, CABC, escribe para profesionales veterinarios y dueños de mascotas, presenta 2 programas de radio nacionales y ha aparecido en programas de televisión, incluidos Good Morning America y The Oprah Winfrey Show. Forma parte del consejo asesor editorial de dvm360®, así como de los consejos de la Human Animal Bond Association y la EveryCat Health Foundation. Aparece en conferencias alrededor del mundo. Visite stevedale.tv.

Referencia

La Asociación Estadounidense de Productos para Mascotas anuncia productos imprescindibles para perros antes del Día Nacional del Perro el 26 de agosto. Comunicado de prensa. Asociación Americana de Productos para Mascotas. 18 de agosto de 2021. Consultado el 18 de agosto de 2022. https://www.prweb.com/releases/american_pet_prod- ucts_association_announces_must_have_dog_products_ahead_of_national_dog_day_ on_aug_26/prweb18140773.htm

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