La máxima ternura y otros indicios de la ciencia de los cachorros

Los neandertales no vivían con cachorros. Pero hombre cuerdo Lo han hecho durante miles de años. Quizás la guardia que los lobos y los perros brindaron a los primeros humanos contribuyó a nuestra prosperidad y, en última instancia, los neandertales no lo hicieron. en “animales en traducciónDesde 2005, el erudito Temple Grandin ha presentado este argumento y también ha señalado que muchas de las formas en que hombre cuerdo Se diferencia de otros primates curiosamente Doji. Como los perros, venimos a cazar en grupos ya hacer amistades entre personas del mismo sexo. Grandin explica que a medida que los perros fueron domesticados, sus cerebros se encogieron. Pero no fueron solo los cerebros de los perros los que cambiaron. Aproximadamente en el momento en que aparece el registro fósil hombre cuerdo Dar a los perros (o quizás a los lobos) un entierro formal, nuestro Los cerebros se encogían. ¿Fue porque los perros hacían el trabajo de oler y cuidar por nosotros? ¿Podemos planificar para ellos? Aunque hay mucho debate sobre cómo, cuándo y por qué sucedió todo esto, en muchos sentidos, al igual que los perros domesticados, es posible que también nos hayan domesticado a nosotros.

Alexandra Horowitz, científica jefe del Laboratorio de cognición canina del Barnard College, realizó un estudio observacional longitudinal en el primer año de vida de un miembro. Lupus canis familiar. En otras palabras, como tantos otros, Horowitz tuvo un cachorro epidémico. Le prestó tanta atención a este cachorro, que ella y su familia lo llamaron Quiddity, o Quid, que significa “núcleo”. Ella relató esto enaño del cachorro‘, un libro de tapa dura sorprendentemente hermoso.

Dado que Horowitz ya tenía dos perros, un gato y un hijo, su motivo para un cachorro se presenta de manera algo convincente como si estuviera al servicio de la ciencia. Horowitz escribió varios libros famosos sobre perros y ciencia canina:Nuestros perros, nosotros mismosser un perro,” Y el “Dentro del perro: lo que los perros ven, huelen y saben. En su nuevo libro, el objetivo de Horowitz es pensar y escribir sobre perros de una manera diferente a la habitual sobre mascotas, sobre cómo enseñar a un cachorro a no precipitarse hacia los niños y a no sobrepasar el presupuesto para toallas de papel domésticas. tratar de entender mejor al perro joven, desde hoy. El primero hasta hoy trescientos sesenta y cinco, como un ser en estado de transformación. Quiere escribir sobre cachorros evolutivamente.

Horowitz está en contacto con una mujer que cuida a una perra de rescate embarazada. Te encuentras con la mamá perra. Visitas a los cachorros poco después de que nacen. Ella continúa visitándolos, observando cómo los cachorros se transforman de criaturas ciegas acurrucadas en busca de calor, a través de perros, en criaturas que caminan, juegan y cantan. En el camino, guía al lector en la investigación. ¿Sabías que al evaluar un estudio, la ternura de los cachorros alcanza su punto máximo alrededor de las ocho semanas de edad? ¿Sabías que en esta época, las madres, que han estado muy aletargadas desde el nacimiento, pueden comenzar a encontrar molestos a sus cachorros? Los cachorros pueden entonces volverse mejores en habilidades de aprendizaje que otros perros, o incluso humanos, prácticamente cualquier perro que no sea su madre. Incluso los perros libres tienden a mantenerse alejados de sus madres. Los cachorros forman vínculos a largo plazo con sus hermanos.

Todo esto hace que una persona se sienta bien al quitarle un cachorro a su madre. Tomé cachorros, dos en realidad, de su madre durante la pandemia. Le grité a mi compañero una serie de piezas tranquilizadoras del libro de Horowitz.

“Mm-hmm. ¿Estás seguro de que todo esto no es una tontería?”, Preguntó.

“¡Dirige un laboratorio de cognición canina!”

Él suspiró. Pero luego me mostró Twitter Correo Cuando se ofrece una golosina al perro dividida en partes desiguales: el perro arrebata la mayor parte; Luego vemos que la lleva a una criatura infantil que antes estaba fuera de la pantalla. ¡Atractivo! Puedo confirmar que vivir con un cachorro parece encoger el cerebro.

Hay bastantes datos peculiares y divertidos sobre las primeras semanas de vida de un cachorro que pueden interesar a cerebros de cualquier tamaño. Los cachorros cuyas madres se acuestan regularmente para permitirles amamantar pueden convertirse en perros a los que les va peor en el entrenamiento de perros guía que sus compañeros que han tenido que lidiar con el estilo de lactancia vertical que requiere más mano de obra. Horowitz escribe que los cachorros que tienen más contacto con la madre en sus primeros años de vida se convierten en perros “exploradores”, que son “más interactivos con las personas y las cosas”. En algún lugar, el fantasma de Donald Winnicott sacudía la cabeza en señal de aprobación.

La investigación más convincente sobre los cachorros del libro proviene del trabajo realizado por el Ejército de los Estados Unidos, en lo que comúnmente se conoce como el Programa Super Dog. Esto incluía algún tipo de programa de ejercicios de gimnasia para el cachorro. Desde los días tres hasta los dieciséis de la vida de un cachorro, los humanos sostuvieron a los perros en cinco posiciones diferentes, de tres a cinco segundos a la vez. Estas eran actitudes que estaban más allá de lo que la madre de un perro podía ofrecer. La esperanza era hacer mejores perros de trabajo: unos que fueran fáciles de sorprender. Esta es una forma ahora aceptada de criar cachorros que pueden crecer y convertirse en perros más relajados.

Del mismo modo, la intervención temprana en la vida de un cachorro es lo que hace que algunos perros sean pastores “naturales”. Los perros que cuidan ovejas, vacas u otros animales no necesariamente nacen con esta habilidad. En cambio, son trasladados, alrededor de las nueve semanas de edad, de su camada de nacimiento a un espacio vital con futuros tipos de compañía. Un cachorro criado entre ovejas verá a las ovejas como compañeros sociales normales y las protegerá. Horowitz escribió que él mismo no pensaría que era una oveja, sino que “se comportaría como el perro cuyos amigos son todos como sus ovejas”. Ella comparte un ejemplo de chihuahuas criados entre gatos. Al final, exhiben algunos comportamientos que parecen similares a los gatos.

En muchos sentidos, al igual que los perros domesticados, es posible que también nos hayan domesticado a nosotros.

Este aparente intercambio de alianzas es menos artificial de lo que parece. Un estudio que analizó perros de madres libres mostró que los cachorros a menudo tienen ambas madres: cuidadoras femeninas, pero no sus madres biológicas. De esta manera, los cachorros no son como los patos y los gansos que son conocidos por dejar huella en quien sea que vean o lo que sea que vean primero, incluso en el ganador del Premio Nobel de barba poblada llamado Konrad Lorenz.

Un efecto secundario de leer el libro de cachorros de Horowitz es que puede comenzar a buscar oportunidades para usar parte de su vocabulario científico de cachorros en una conversación informal. Probablemente ya sepas que el pelo de la barba, las cejas, las orejas y la cola de un perro se llama “mueble”. Pero, ¿sabías que la forma adorable en que los cachorros encuentran su camino a ciegas abrazándose en cualquier superficie se llama “chasqueo de tiroides”? (Así es como encuentran un lugar, entre sus hermanos, cerca del cuerpo de su madre.) ¿O que los bebés y los cachorros comparten el rasgo de ser “leales”, lo que significa que no pueden cuidar de sí mismos cuando eran muy pequeños? Nunca he experimentado el “gateo” (“la expresión facial sorprendente, a menudo extraña, que usan los animales para llevar hormonas (feromonas) al órgano especializado del vómer nasal debajo de la nariz y sobre el paladar para inhalar”), pero Siento que han sido repelidos de formas que podrían haber sido como un cepillo.

Una vez que los cachorros entran en la adolescencia, disminuye el volumen de investigaciones científicas que revelan datos curiosos sobre ellos. Realmente no tenemos una buena palabra para los cachorros adolescentes. Desde el acantilado “cachorro” nos tropezamos directamente con “perro”. No hay mucha investigación sobre la adolescencia de los perros. Aunque sabemos que hay un fuerte aumento en el abandono de perros a medida que se vuelven adolescentes. Un estudio concluyó que los perros que pasaban más tiempo en perreras en sus primeros años de vida tendían a fallar más a los perros guía que aquellos que pasaban menos tiempo allí, y que cuanto más tiempo permanecían en la perrera, mayor era la tasa de fracaso. Estos perros fracasan porque tienen más miedo a las situaciones nuevas y a las personas nuevas.

Horowitz describe momentos en Quid’s Teen Rebellion. Gritó el nombre de Quid, y Quid la miró a los ojos y luego caminó en la dirección opuesta, aparentemente en protesta. Recoge palos que son demasiado grandes para manejar. Estos aparentes actos de rebelión, a diferencia del inocente exterminio de Pen Sharpie cuando era solo un cachorro, son conmovedores. El mundo del poder del perro pequeño es muy pequeño. En su mayor parte, Horowitz evita dar entrenamiento a los cachorros u otros consejos. Ella argumenta que deberíamos pensar en cómo ser mejores padres de mascotas en lugar de solo pensar en cómo hacer que nuestras mascotas sean mejores. Los cachorros y los perros pequeños necesitan un entorno rico: necesitan correr, caminar y jugar. Para tener una idea de la cantidad de tierra que es probable que deseen viajar nuestras mascotas, observando a Drothers, considere un estudio de lobos italianos que mostró que caminan hasta treinta y ocho kilómetros por noche. Otro estudio mostró que los coyotes de Cape Cod caminaban 31 kilómetros por noche.

Una trama secundaria menor en el libro de Horowitz es cómo sus mascotas y otros humanos, y ella, reaccionan ante la presencia de Quaid. Varias veces, menciona sentir que todavía no le gusta Quid. Al principio, leí esto como la necesidad de un escritor de encontrar un ángulo. Pero eventualmente, comencé a verla como más sincera. Durante el año, uno de sus perros, Finnegan, se debilitó. El apéndice señala que cada uno de los perros que tenía cuando adoptó a Quid, Finnegan y Upton han muerto desde entonces, con solo cuatro semanas de diferencia. La idea de “Year of the Puppy” fue originalmente un proyecto científico que era una pantalla psíquica. Todo el tiempo se trataba de la necesidad de domesticación. ♦

Un perro frente al arcoíris.

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