Los refugios de Los Ángeles ahora permiten a los voluntarios pasear perros ‘guía’

El perro de 5 años llamado Bruce ya había sufrido cuando estaba en un refugio en Los Ángeles.

En mayo de 2021, un hombre en topless y descalzo llegó a un refugio del sur de Los Ángeles con el perro marrón y blanco a su lado. El hombre pidió la eutanasia del perro. Después de que su solicitud fue denegada, sacó un cortador de cajas y cortó el cuello del perro frente a los aterrorizados empleados de la ciudad.

Bruce pasó los siguientes siete meses en el refugio mientras los investigadores buscaban cargos. Se estremeció en su casa y parecía asustado, según los visitantes, pero permaneció fuera del alcance de los voluntarios para caminatas regulares o tiempo en el jardín debido al caso criminal en curso.

Los Servicios para Animales de Los Ángeles durante años mantuvieron a los perros capturados en casos de abuso o negligencia confinados en sus hogares y les impidieron hacer ejercicio con voluntarios, según documentos y entrevistas.

La escasez de personal y los refugios abarrotados ya han resultado en largos tiempos de espera para que muchos perros salgan a pasear. Pero hasta hace poco, las prácticas del departamento en torno a los llamados perros guía descuidaron aún más a esos animales al privarlos de la socialización que podría ayudar a rehabilitarlos, dicen los activistas de animales.

Incluso cuando estaba claro que la evidencia de los perros no representaba una amenaza ni mostraba un patrón de agresión, se pidió a los voluntarios, en quienes el departamento confiaba para ejercitar y adoptar a los animales, que no los manipularan.

Un cartel colocado en un refugio en abril muestra información sobre un perro guía llamado Deva.

Servicios para Animales cambió sus prácticas en junio, informando a los empleados que los voluntarios pueden comenzar a pasear a los animales, siempre que no haya problemas de seguridad.

Annette Ramírez, quien se desempeñó como directora interina de Servicios para Animales desde febrero, le dijo a The Times que el cambio era una “oportunidad de mejora”.

Lo contrario sucedió después de que los defensores se quejaron con los funcionarios de la ciudad y después de que The Times envió preguntas a la gerencia sobre los perros de prueba.

Los perros guía estaban prohibidos para los voluntarios porque, a diferencia de otros animales en el refugio, los perros no son propiedad de la ciudad, según los funcionarios de servicios para animales.

“Hemos estado yendo y viniendo con los perros guía durante algún tiempo”, dijo Ramírez en una reunión de la junta del Comité de Servicios para Animales a fines de agosto, explicando esta nueva práctica.

Ramírez le dijo a The Times que el departamento tiene “la responsabilidad de proteger y proteger a estos animales que vinieron a nosotros. También tenemos la responsabilidad de proteger al público, al personal y a los voluntarios dentro de nuestras instalaciones”.

Ramírez dijo que parte de la evidencia de los perros fue rechazada por los voluntarios debido a la preocupación de que el dueño viniera al refugio y atrapara al perro mientras caminaba.

Ella dijo que había habido “muchos robos” en los refugios donde los dueños habían robado a sus perros. Ella dijo que los refugios tampoco quieren un perro guía, que podría estar esperando una audiencia después de que alguien haya sido atacado, en una pelea con otro perro o lastimando a alguien.

En algunos refugios de Los Ángeles, los perros guía se separan de los perros disponibles para adopción o se mantienen detrás de una puerta cerrada.

En el refugio de West L.A., los trabajadores llaman al área donde se guardan los perros “la mazmorra” porque la habitación está muy oscura.

“Los perros de evidencia, históricamente, han tenido el extremo corto del palo”, dijo uno de los voluntarios del refugio, quien habló bajo condición de anonimato por temor a represalias.

La abogada Marla Tauscher, cuya práctica incluye la ley de control de animales, se preguntó si la ciudad había violado una ley de California que exige un área de ejercicio adecuada para animales confinados.

“Si tú o yo hiciéramos eso, tendríamos un problema”, dijo Tauscher sobre mantener a un perro en un refugio durante tanto tiempo.

La portavoz de Servicios para Animales, Agnes Seibel, dijo que las perreras en la ciudad brindan suficiente espacio para que los animales hagan ejercicio.

A pesar del anuncio de Ramírez de que se permitirá pasear a los perros guía, varios voluntarios le dijeron a The Times que los perros no aparecen en el nuevo régimen de paseos del departamento.

Sibal dijo que aparecen perros y sugirió que los voluntarios busquen capacitación del departamento sobre el sistema, dijo.

Bruce sufrió un desgarro de seis pulgadas en el cuello en el ataque, que fue Reportado por primera vez por CityWatch. Según un informe interno, fue rescatado por un veterinario en el refugio.

Tres meses después, vídeo de instagram Muestre a Bruce y un letrero en su casa que diga que no se puede caminar. “Está sentado en esta celda de concreto”, decía la publicación, describiendo al perro como “recién terminado”.

La Oficina del Fiscal de Distrito de Los Ángeles ha acusado al hombre que cortó el cuello de Bruce de dos cargos criminales, y el perro fue adoptado en diciembre pasado.

Los servicios de animales y las agencias de aplicación de la ley pueden solicitar el confinamiento de los animales, pero los servicios de animales deciden si los voluntarios pueden ejercitar a los perros guía.

“No especificamos cómo se aloja al animal, incluso si el animal debe mantenerse aislado”, dijo Ricardo Santiago, vocero de la oficina del fiscal general, en un correo electrónico.

Las focas se colocan en los animales por una variedad de razones, incluido el ataque de un perro o la crueldad con el dueño. La retención de evidencia puede durar días, meses o años.

Aunque las prácticas del departamento cambiaron oficialmente en junio, algunos guías han estado paseando perros en el pasado. Algunos de los voluntarios le dijeron a The Times que a veces tomaban pruebas de los perros y que las reglas no eran claras.

Al mismo tiempo, el personal de servicio de animales no siempre se registra cuando saca a pasear a los perros del refugio.

Sibal dijo que el departamento no podía proporcionar detalles sobre la cantidad de evidencia de perros en los refugios anualmente porque los números varían. A fines de junio, dijo, había 15 perros guía en los servicios de animales.

Shera Scott Astroff, fundadora de Animal Rescue Mission, quiere que la ciudad coloque perros involucrados en abuso o negligencia en hogares de crianza.

mujer y perro en el jardin

La misión de rescate de animales sin fines de lucro de Shera Scott rescató a Griff, una mezcla de pitbull de 10 meses.

(Milcon/Los Ángeles Times)

“Cualquier perro que se aísle en un refugio ruidoso no tiene idea de lo que está pasando”, dijo Astrof. “[If] Ya vienen de una situación que probablemente involucrará abuso o negligencia, y su miedo empeorará, no comerán y se deteriorarán”.

La directora Jackie Rose dijo que los Servicios para Animales del Condado de Ventura han tratado durante mucho tiempo con evidencia de perros como ese en la población general.

Los voluntarios pasean perros guía, a menudo durante las horas en que el refugio está cerrado al público. A veces son atendidos por voluntarios capacitados, dijo Rose.

“No hay una respuesta definitiva a las cookies para el manejo de perros”, dijo Rose. “Vemos a cada animal como un individuo y tratamos de ver qué es lo mejor para ellos”.

Emily Williams, directora de comunicaciones y marketing de la ciudad y el condado, dijo que el Refugio de Animales de Denver en Colorado permite que los perros se mantengan en situaciones de crueldad o abandono porque son “un ambiente mucho menos estresante que un refugio de recuperación o rehabilitación”. Denver.

En 2014, la Junta de Comisionados de Servicios para Animales de Los Ángeles discutió permitir que los voluntarios manejaran perros guía, y el departamento redactó nuevas reglas.

Pero la exgerente general de Servicios para Animales, Brenda Barnett, le dijo a The Times el mes pasado que el cambio nunca ocurrió debido a preocupaciones de seguridad para los voluntarios y el personal.

“No teníamos suficiente personal calificado y voluntarios para practicar los perros seguros disponibles y también los potencialmente peligrosos, por lo que priorizamos los perros disponibles”, dijo Barnett.

Incluso los perros que no están clasificados como agresivos pueden enfrentarse a largos refugios. Deva, un perro color canela de un año, fue llevado al sur de Los Ángeles en marzo de 2021 por agentes de policía de Los Ángeles para investigar un caso de abuso de perros.

Dejó el refugio en mayo de 2022 y los trabajadores que vieron a Deva dijeron que estaban preocupados por el deterioro de su condición en la perrera. Sus grabaciones indicaron que estaba “saltando de las paredes” y girando “sin parar”.

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En un momento, un veterinario accedió a dar un paseo guiado por voluntarios. No está claro si caminó y no hay registros de que haya caminado en los meses siguientes.

Otro perro de prueba, Cash, gastado siete meses en la crianza de perros. El niño gris de 3 años llegó al refugio en noviembre después de que alguien reportara haber sido atacado por varios perros, según los registros.

Cash en febrero consideró que no era peligroso, pero una disputa sobre su propiedad ha mantenido el caso en marcha. El portavoz del ministerio dijo que se le prohibió caminar debido a la preocupación por su comportamiento.

Cash señala que rugió y lanzó una “mirada severa” cuando llegó por primera vez al refugio.

Sibal, un portavoz de servicios para animales, dijo que los empleados manejaban efectivo en un dispositivo giratorio, que se puede usar cuando los empleados no se sienten seguros con un perro.

Courtney Moran, quien adoptó a Cash, dijo que no ha visto ningún abuso por parte del perro.

Moran, que vive en Agoura Hills con su pareja Alex Zaris, describió a Cash como “aterrorizado” cuando salió del refugio en junio. Lo sobresaltaron los ruidos como bolsas de heces que se arrugan.

Ahora se abraza regularmente con la pareja, juega con su amigo el Yorkshire Terrier y felizmente caza lagartijas y conejos.

“Fue una gran transformación”, dijo Moran.

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