Pat’s Wildways: Por amor a los gatos

Por Pat Foster-Turley
23 de septiembre de 2022

No hay nada mejor para Pat Foster-Turley que un regazo lleno de gatitos.

Siempre he sido una persona de gatos. A lo largo de la escuela secundaria y preparatoria, me ofrecí como voluntaria y finalmente me pagaron para trabajar en el hospital de animales native, donde se sabía que podía calmar a los gatos más asustados. Bucko y yo siempre hemos tenido un gato a lo largo de nuestros 46 años juntos, pero solo uno a la vez, todos calico/torties. Bandita y Masala vivieron hasta los 18 años, y nuestra gata precise, Dumela, solo tiene 10 y, con suerte, le quedan ocho años más.

Bucko insiste en ser un hogar de un solo gato, pero eso no es suficiente amor por los gatos en mi vida. Ahora que he descubierto oportunidades de voluntariado en Nassau Humane Society en Fernandina Seaside, he encontrado satisfacción. Mi trabajo voluntario es “socializar” a los gatos en las instalaciones. En otras palabras, tengo rienda suelta para visitar a los gatos y gatitos, jugar con ellos, acicalarlos, lo que sea, siempre que el centro esté abierto. Wow, ¿cómo es que no aprendí sobre esto antes?

A los gatos adultos del criadero se les proporcionan juguetes, diferentes alimentos, hierba gatera y la compañía de voluntarios amantes de los gatos.

Hasta ahora, solo he estado en las instalaciones en mi nuevo rol tres veces, pero eso es todo en la primera semana y ya estoy conociendo a algunos de los residentes felinos y algunos de los amables humanos que hacen que esto sea posible. La mayoría de los gatos mayores deambulan libremente en el “criadero”, dos habitaciones grandes, una habitación inside con aire acondicionado y una gran área exterior protegida. Los gatos pueden moverse libremente entre las habitaciones y hay plataformas, sillas, cajas, túneles, cajas de enviornment y bebederos repartidos por toda la zona. Juguetes de todas las descripciones ensucian el suelo, los cepillos para gatos son útiles y los gatos reciben una variedad de diferentes marcas de comida para gatos y golosinas que se adaptan a sus gustos individuales. Algunas de las sillas también están bien para los visitantes, y si te sientas demasiado tiempo en una, podrías terminar con un gato en tu regazo, lo cual no es algo malo, al menos para mí.

El gato rey del criadero es Tank, quien fue rescatado por los voluntarios a largo plazo, casi a diario, Cindi y Roy Carter, quienes pasaron semanas tratando de entablar amistad con él cuando estaba en la naturaleza, y finalmente lo lograron. Tank ha estado en el centro tanto tiempo y se ha hecho tan amigo del private y los voluntarios que la Nassau Humane Society lo adoptó para vivir su vida en este lujoso entorno con gente que lo adora. Otro residente del criadero, Ferdi, también puede terminar quedándose allí por mucho tiempo. Es ciego de un ojo, lo que hace que se sobresalte fácilmente cuando se le acerca inesperadamente, pero también tiene la característica un tanto molesta de atacar las piernas de las personas. Pero sólo para llamar más la atención. Una vez que alguien comienza a jugar con él, colgando una pluma de una cuerda o algo así, está listo. Para eso estamos los voluntarios.

Otros gatos son adoptados rápidamente. Durante la semana que estuve visitando, dos gatos adultos fueron adoptados, Millie y Marcus. Según Alec Rowe, el gerente de adopción, Marcus solo vivió en Nassau Humane Society durante una semana, mientras el private de cuidado de animales lo revisaba. Cuando se consideró que estaba listo para unirse a los gatos en el criadero, solo duró 40 minutos allí antes de ser adoptado.

Stephanie Miller, directora ejecutiva de Nassau Humane Society, comparte su oficina con Gremlin (en la foto) y Little Lee.

Otros gatos adultos que no pueden relacionarse con otros por diversas razones se alojan en jaulas individuales extragrandes (los “condominios”). Stephanie Miller, directora ejecutiva de Humane Society, también comparte su oficina con uno o dos gatos. Recientemente, albergó allí al viejo Rey Tigre en sus últimos días, antes de que muriera por problemas relacionados con la edad la semana pasada. Tiger había vivido durante mucho tiempo en las instalaciones, deambulando libremente por las oficinas y los pasillos, el “sheriff” del lugar, dijeron. Su fallecimiento fue una ocasión triste, pero fue un golpe de suerte para Gremlin y Little Lee, una pareja de adultos unidos, que se mudaron de un condominio a su oficina hasta que se ganaron el corazón de otra persona.

Y no me hagas hablar de la habitación de los gatitos: ¡sobrecarga de ternura! Alrededor de una docena de gatitos pequeños se alojan en jaulas aquí parte del tiempo, pero la mayoría de ellos deambulan sueltos por la habitación entreteniendo a los adoradores visitantes y posibles adoptantes. Al igual que el criadero principal, esta sala está llena de juguetes para gatos y áreas blandas para sentarse. A diferencia de los gatos mayores, a estos pequeños felinos les encanta jugar, y la habitación suele llenarse con las risas felices de quienes observan sus payasadas. Hay pocas cosas más agradables para mí que sentarme en una almohada con gatos bebés en mi regazo y más jugando frente a mí. Ahora, el número de gatitos disminuye a medida que también son adoptados. Y eso es algo bueno.

Gatitos juguetones entretienen a los adoptantes y visitantes de la Nassau Humane Society.
  • Si desea ayudar a Nassau Humane Society, puede ser voluntario, donar, adoptar o incluso asistir a su recaudación de fondos anual, “Pasta for Paws”, que se realizará el 8 de octubre. Visite su sitio net https://nassauhumane.orgllámelos al 904-321-1647, o pase por la instalación en Airport Highway durante el horario de visitas a partir de las 11 am la mayoría de los días.

Y tal vez cuando me visites me veas jugando con los gatos. ¡No puedo quedarme lejos!

Pat Foster-Turley, Ph.D., es zoóloga en Amelia Island. Ella agradece sus preguntas y observaciones sobre la naturaleza. [email protected]

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