Piloto de F-16 alega viuda potencialmente aparejador en demanda contra contratistas de defensa

Valerie Schmitz solía entrenar a su esposo David a altas horas de la noche como piloto de F-16 Fighting Falcon en la Base de la Fuerza Aérea Shaw en Carolina del Sur.

Pero ella no entendió por qué, alrededor de la medianoche del 1 de julio de 2020, eligió tocar el timbre, lo que enfureció a su perro, Toby, en lugar de simplemente usar su llave para entrar. Cuando abrí la puerta, David R. no estaba allí.

“Abrí la puerta y vi ante mí a los miembros de su escuadrón y a un clérigo”, Escribí en una publicación pública en Facebook en 2020. “Mi corazón se hundió en mi estómago. Las miradas en sus rostros lo decían todo. Sabía que había un accidente y desafortunadamente Dave no lo logró”.

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Ahora, dos años después, la mujer de 32 años presentó una demanda civil federal contra el gigante de la defensa Lockheed Martin, Collins Aerospace y varias divisiones de Teledyne Technologies, alegando que los componentes del asiento eyectable de su esposo pueden haber sido falsificados, lo que provocó su muerte. El 30 de junio de 2020.

Lockheed Martin fabrica el F-16 que voló Schmitz, Collins Aerospace construye el sistema de asiento eyectable ACES II a bordo y Teledyne Technologies fabrica el secuenciador de recuperación digital (DRS) para el sistema.

En los meses posteriores a su muerte, la Junta de Investigación de Accidentes de la Fuerza Aérea dijo que el piloto cortó una antena durante un intento de aterrizaje y dañó el tren de aterrizaje. Intentó atraparlo con un telegrama pero tuvo que salir después de que su ala izquierda golpeara la pista.

La Junta de la Fuerza Aérea también dijo que su asiento eyector no funcionó correctamente y que murió instantáneamente en el impacto.

Según la nueva información en una demanda enmendada presentada ante el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Carolina del Sur el 30 de agosto, el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea ha examinado los componentes del asiento y cree que algunos de ellos son sospechosos.

“Después de la muerte del primer teniente David J. Schmitz, el Laboratorio de Investigación de la USAF determinó que el DRS tenía un defecto que contenía seis transistores semiconductores de óxido de metal (MOSFET) falsificados, tres chips de memoria flash en serie sospechosos falsificados y un chip paralelo sospechoso falsificado. chip de memoria flash, afirma la demanda.

Normalmente, cuando un asiento eyector sale de un avión, se activa el DRS.

El sistema suele enviar señales a varios dispositivos pirotécnicos, que realizan la secuencia de eyección. En el caso de Schmitz, debieron dispararse seis pirotecnias pero no dispararon, ni se desplegó el paracaídas.

Schmitz tuvo menos de cuatro segundos después de iniciar la eyección para tirar de la manija de despliegue manual de emergencia del paracaídas una vez que se dio cuenta de que la primera no funcionaba.

La esposa de Schmitz, Valerie, está representada por un abogado de aviación en el bufete de abogados Motley Rice, con sede en Carolina del Sur, James Bruchelle. Dijo que la Fuerza Aérea no la contactó sobre los detalles del caso y no se enteró de las partes sospechosas hasta que solicitó los resultados de la Junta de Investigación de Aeronaves.

“La Fuerza Aérea no fue transparente porque nunca le dijo a la esposa de David que había partes sospechosas de imitación”, dijo Brauchley a Military.com en un comunicado enviado por correo electrónico. “Ni siquiera fue la Ley de Libertad de Información [Freedom of Information Act] Al solicitar las pestañas del informe del Banco Internacional Árabe Africano, encontramos que los investigadores sospechaban la presencia de piezas falsificadas, ya que no se mencionaban las piezas falsificadas en el cuerpo principal del informe del Banco Internacional Árabe Africano”.

La portavoz del Departamento de la Fuerza Aérea, Rose Riley, dijo a Military.com que el servicio no comenta sobre litigios pendientes.

Los correos electrónicos y las llamadas telefónicas en busca de comentarios de Collins Aerospace y Teledyne Technologies no fueron respondidos de inmediato.

“Es nuestra práctica no comentar sobre litigios pendientes”, dijo la portavoz de Lockheed Martin, Leslie Farmer, en un correo electrónico.

Los acusados ​​deberán presentar una apelación antes de fin de mes.

Una extensa investigación en dos partes realizada por Military.com el año pasado examinó la muerte de Schmitz y planteó preocupaciones notables sobre los efectos peligrosos de las horas de vuelo limitadas y el entrenamiento inadecuado debido a la disponibilidad limitada de aviones y los requisitos realistas de la misión.

La cadena Military.com también señaló que hubo una oportunidad de inspeccionar el asiento eyectable y descubrir piezas defectuosas en 2017, tres años antes del accidente, pero eso no sucedió debido a la falta de piezas disponibles.

El equipo legal de Valerie Schmitz culpa a los contratistas por muerte injusta, responsabilidad por accidentes, negligencia en la supervisión y falta de advertencia sobre el caso, y está buscando un juicio con jurado y daños monetarios.

Se puede contactar a Thomas Novelly en [email protected] Síguelo en Twitter @tomNovelly.

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