Una década de avance de los perros de trabajo por el bien común

Dijo en sus palabras con motivo de la celebración del décimo aniversario de centro veterinario ben para perros de trabajo (WDC) el fin de semana pasado, fundador y CEO Cinthia Otto Compartió las historias de dos perros entrenados a través del centro, Thunder y Rookie, como ejemplos de cómo a veces el camino hacia el éxito puede ser tortuoso, prolongado o simplemente poco claro desde el principio.

Thunder, un labrador retriever color chocolate, era un cachorro dormido de siete semanas cuando WDC celebró su lanzamiento el 11 de septiembre de 2012. “Incluso después de varios meses de entrenamiento, aún no ha anunciado su especialidad”, dijo Otto. Pero el cuerpo técnico no se dio por vencido con él, y alrededor del año de edad, “despertó”. El Thunder se convirtió en un perro de búsqueda y rescate urbano y, junto con su adiestrador Spring Pittore, continuó desplegándose en misiones para salvar vidas con el New Jersey Task Force.

En la misma línea, Rookie, un pastor alemán, inicialmente era un “cachorro de baja energía” más interesado en los mimos que en el entrenamiento. Sin embargo, un día, un interruptor “cambió”, recuerda Otto, y surgió el lado feroz de Rookie, y su potencial como agente de la ley K9 se hizo evidente. Hoy, Rookie es lo que se conoce como un K9 de doble propósito, capaz de controlar a los culpables y detectar explosivos en su trabajo con el oficial Jeff Seamans del Departamento de Policía de Lower Merrion.

Al igual que las trayectorias profesionales de estos dos perros, el éxito de WDC no siempre se dio por sentado. Desarrollar un centro de este tipo ha sido el sueño de Otto desde que se interesó en los perros de trabajo desplegados en busca de sobrevivientes en la Zona Cero después de los ataques del 11 de septiembre. Tomó otra década para que se hiciera realidad, ubicado en su propio espacio en Negocio de innovación Con siete perros pequeños, una tripulación pequeña y un grupo de voluntarios comprometidos.

Avance rápido 10 años y WDC sigue prosperando. Hasta la fecha, el centro ha graduado a 156 perros en trabajos de búsqueda y rescate, aplicación de la ley, detección médica y más, con una tasa de éxito del 94 % en la colocación de sus perros en “trabajos”. Además de exalumnos y aprendices peludos, el centro también ha impactado la vida de cientos de personas, desde estudiantes de secundaria que aprendieron lo que significa ser un adiestrador de perros, hasta familias autoadoptadas que abrieron sus hogares a perros en entrenamiento, hasta departamentos de policía que recibieron entrenamiento o compraron perros Para aumentar su capacidad, para científicos que investigaron la capacidad de un perro para percibir el olor de la cantidad más pequeña de un olor objetivo.

Representantes de cada uno de estos grupos y más se encontraban entre las casi 300 personas reunidas en una lluviosa tarde de domingo en Centro de Innovación Para celebrar los últimos 10 años del centro, conozca sus iniciativas futuras y maravíllese con la gran habilidad de los perros decentes e inteligentes del centro.

“Los líderes, el personal y los voluntarios del Centro para perros de trabajo de Penn Vet para perros tienen una reputación excepcional por integrar las prioridades importantes de la universidad en el servicio, la educación y la investigación”, dice. La presidenta de Pensilvania Liz Magill. “Me siento honrado de ver un programa que comenzó de una manera tan noble y floreció una década después, con abundantes planes para continuar elevando el nivel, y beneficiando a la comunidad, en los años venideros”.

impulso creciente

Después del 11 de septiembre, Otto dirigió un estudio longitudinal para rastrear la salud y el comportamiento de los perros que infestaron ese desastre. Como veterinaria de emergencias y cuidados intensivos, se sintió impulsada a aprender más sobre la mejor manera de preparar a los perros de trabajo para sus carreras y cuidarlos tanto dentro como fuera del trabajo. No pudo evitar comentar sobre el encanto de los propios perros, trayendo luz a los momentos oscuros.

Otto dijo en la celebración del aniversario de tres bomberos acariciando al perro de trabajo Logan durante un momento en que el tiempo paró la fiesta.

Después de que Penn adquirió el patrimonio de Pennovation Works en 2010, se dio cuenta de la oportunidad de hacer realidad su visión. Los empleados clave han reforzado el trabajo de WDC desde sus inicios, incluida la Directora de Capacitación Anne-Marie DeAngelo y el Director de Capacitación Pat Kainaroglu, que luego se unieron a la Directora Asociada de WDC Vicki Berkowitz y al Coordinador de Capacitación para el Cumplimiento de la Ley Bob Dogtry.

Comenzando en una habitación individual en un antiguo gimnasio en una antigua propiedad de laboratorio de DuPont, WDC se ha expandido para llenar un edificio, aumentando su personal, estudiantes y personal voluntario a cientos. Una gran cantidad de publicaciones detallan los hallazgos de Otto y sus colegas. El WDC ha agudizado su enfoque en los perros detectores de olores, entrenando a la mayoría de los cachorros que entran por sus puertas para trabajos de búsqueda y rescate y aplicación de la ley. Sin embargo, también han aprovechado nuevas oportunidades en los últimos años, desarrollando alianzas con Departamento de Agricultura de Pensilvania Y el Comisión de Juegos de Pensilvaniay, por ejemplo, para aprovechar la capacidad de los perros para olfatear la invasora mosca linterna manchada y la devastadora enfermedad de emaciación crónica de los ciervos, respectivamente.

“Cindy y el equipo tienen un enfoque holístico para el entrenamiento de perros, teniendo en cuenta el bienestar, el comportamiento, la fisiología, la nutrición y la aptitud canina de los perros”, dice. andres hoffmann, Gilberto S. Fue Decano de Medicina Veterinaria. Han producido ciencia rigurosa y han demostrado que pueden trabajar en diferentes entornos, con diferentes socios. El cielo es el límite de lo que pueden lograr”.

Centrarse en los próximos diez años

Otto pasó un tiempo celebrando, esperando alcanzar las muchas metas que ella y su ambicioso personal establecieron para WDC.

“Nuestra visión es expandir el alcance de nuestra investigación física, intelectual y colaborativa”, dijo Otto.

Su principal prioridad es confiar en el entrenamiento de perros para carreras en la aplicación de la ley. El centro tiene como objetivo tener un espacio de capacitación dedicado para este trabajo, dijo Otto, “Idealmente en el oeste de Filadelfia, donde podemos asociarnos con líderes locales para tener un impacto positivo en la comunidad, incluida la participación de jóvenes en riesgo en programas positivos”.

como su asociación con Pennsylvania Game Commission y Penn Vet’s Programa Futuro de Vida Silvestre Connect, señaló Otto, al WDC también le gustaría crear un programa de certificación de capacitación con un enfoque en la detección de peligros ambientales y enfermedades de la vida silvestre.

Ahora, con 10 años de investigación y experiencia, WDC planea continuar compartiendo esa experiencia. Ya sea apoyando a otras organizaciones interesadas en implementar programas similares de entrenamiento de perros de trabajo, construyendo una plataforma educativa para facilitar el intercambio de hallazgos de investigación y brindando asistencia a veterinarios, científicos y toda la comunidad de perros de trabajo, Otto y sus colegas quieren asegurarse de que todos tienen acceso a la ciencia más reciente y rigurosa para mejorar la capacidad de los perros que trabajan para salvar vidas.

Hacer que los perros, y las personas, sean mejores

En su décimo aniversario, se llevó a cabo una serie de demostraciones bajo una lluvia cada vez más constante para demostrar plenamente las habilidades de los perros y el compromiso de sus guías y entrenadores. Rookie y su supervisor Seamans realizaron una “búsqueda de artículos”, en la que un K9 exploró la ubicación de un rifle falso plantado en un campo fuera de Pennovation Works. Jessie, labradora negra de cinco meses, trabajó con el entrenador Daniel Berger para demostrar las rutinas de ejercicio y calentamiento cuidadosamente consideradas que mantienen a los cachorros de WDC en plena forma. Los entrenadores que trabajan con Dutch Shepherd Callie, que solo tiene tres meses, explicaron cómo WDC evalúa la competencia y el impulso de los cachorros al ver qué tan concentrados están en un juego a pesar de las distracciones.

Los perros eran, inevitablemente, las estrellas. Pero construir conexiones entre las personas ha sido el corazón de WDC desde el principio. Parte de eso incluye dar la bienvenida a estudiantes con intereses que van desde la nutrición hasta la producción de videos y la criminología. Kai Cummins, quien asistió a la celebración del domingo, era un estudiante de secundaria cuando caminó por las puertas de WDC en enero de 2019. Sus primeros deberes incluyeron ayudar a Berger, grabar videos de perros y realizar trabajo administrativo. Regresó el enero siguiente, cada vez más inmerso en el entrenamiento. Ahora, un estudiante de tercer año en Cabrini College, Cummins espera ingresar al veterinario y dice que el “pie en la puerta” de WDC fue una de las principales razones por las que se entusiasmó con su camino.

Sienna Robinson, una estudiante de cuarto año en Pensilvania, regresa a una historia más larga con el centro. Como estudiante de séptimo grado en Filadelfia, asistí a WDC Academia de adiestradores caninosEste es un programa de verano para estudiantes de secundaria interesados ​​en adquirir experiencia práctica con perros de trabajo. Era adicta y luego trabajó como consultora de programas y persuadió a sus reacios padres para que trabajaran como familia adoptiva para dos de los perros del centro, Pearl y Kinsey.

Robinson decidió asistir a la Universidad de Pensilvania como estudiante universitario y luego se ofreció como voluntario en el centro. Ahora es neurocientífica, trabaja en perreras un día a la semana y espera asistir a la facultad de veterinaria. “Estos perros son muy diferentes de los perros normales”, dice ella. “Es realmente genial verlos en acción”.

Pat y Spring Bitor, una pareja que se ofreció como terapeutas de búsqueda y rescate de K9, tienen tres ex alumnos de WDC. Asistieron al evento con Bento, de 12 años, quien crió dos cachorros al centro, y el difunto Thunder, ahora un niño de 10 años con una buena cantidad de pelaje blanco en el hocico. Pat Butor señaló que el centro ha sido un “gran recurso” para él, su esposa y toda la comunidad de perros de trabajo. “Por lo general, uno de cada 100 perros puede convertirlo en un perro de trabajo”, agregó Spring Beater. “Hacer que el centro hiciera la evaluación y llevarlos allí a través de la capacitación fue algo enorme”.

Las familias de acogida son otro enfoque principal de las operaciones del centro, cuidan de los perros durante las noches y los fines de semana cuando no están siendo entrenados y brindan la socialización tan esencial para el enfoque de WDC. La parte difícil para muchos pastores es decir adiós cuando es hora de que los perros entren en sus carreras y se unan a las familias de sus cuidadores.

Varios “padres” adoptivos asistieron durante el fin de semana, revisaron fotos y expresaron admiración por sus cargos anteriores. Eileen Hausknecht cuidó a un cachorro de primera clase en el centro, un labrador retriever amarillo llamado Sirius. Houseknecht, ahora un perro de búsqueda y rescate de la Fuerza de Tareas de Nuevo México, se mantiene en contacto y ocasionalmente envía regalos para que los disfrute Sirius. “Mi terapeuta me envía videos cuando los abre”, dijo Hausknecht. “Tiene algo de gris en su pelaje ahora, pero aún se ve genial”.

Después de unas horas de ponerse al día con viejos amigos, voluntarios, personal y otros sobre el aniversario, Otto pensó en la importancia de WDC para las muchas personas que forman parte de él. “Hay muchas personas que entraron por nuestra puerta sintiéndose perdidas y se encontraron aquí, y se fijaron una meta”, dijo.

Y con los comienzos inciertos de WDC en el pasado distante, Otto ahora ve un legado que continuará mucho más allá de la próxima década.

“Estoy muy orgullosa de lo que hemos construido”, dijo. “Puse la infraestructura para construir este granero de columnas, y todas estas otras personas pusieron los pisos, las paredes, la decoración, todas las cosas que lo convierten en un hogar”.

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